_Comment l’industrie du soudage peut-elle tirer profit de l’IoT en introduisant la solution Smart Connected Products ?

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Esab - Welding industry

ESAB – Leader dans la production d’équipements de soudage et de coupage

 

ESAB est une société industrielle suédoise, leader mondial dans la production d’équipements et de consommables de soudage et de coupage. Les principaux domaines d’activité d’ESAB sont les équipements de soudage et de coupage manuels, les consommables de soudage, l’automatisation du soudage et les systèmes de coupage mécanisés, offrant des solutions pour tous les processus et applications.

En tant que leader dans ce segment, ESAB coopère avec des clients du monde entier issus de l’industrie automobile, de la fabrication et de la construction civile, des pipelines, de la production d’énergie et de bien d’autres industries.

La portée d’ESAB s’étend à presque toutes les nations du monde, avec plus de 10 000 employés et des usines de fabrication sur cinq continents (Amérique du Nord, Amérique du Sud, Europe, Moyen-Orient et Afrique, Asie/Pacifique).

ESAB fait partie de Colfax Corporation.

Défis et besoins

 

L’un des principaux objectifs d’ESAB est de mettre en œuvre des solutions innovantes et inédites, afin de fournir à ses clients des services et des produits de la plus haute qualité. L’une des solutions les plus récentes et les plus modernes pour y parvenir est WeldCloud. Il s’agit d’une application IoT conçue pour connecter les appareils de soudage, collecter des données et des événements, les agréger, les analyser et, par conséquent, aider à améliorer la productivité et la qualité des processus de soudage des clients. Dès le début, il était clair que le véritable défi serait de connecter un grand nombre d’appareils dans le monde entier et de surveiller de nombreux aspects de leur fonctionnement.

L’étendue des capacités de WeldCloud a été impressionnante dès le début. Elle comprenait une vaste gamme d’outils et de services qui permettent d’analyser une quantité importante de données, de fournir une assistance pour améliorer la qualité, les performances et la productivité tout en étant conviviale.

L’une des principales fonctionnalités est la collecte de différents types d’informations. Non seulement celles concernant l’état des machines mais aussi sur toutes les opérations effectuées dans le cadre du processus de soudage.

Dans un tel système, en mettant en œuvre le paradigme des produits connectés intelligents, nous pouvons répondre aux attentes standard en matière de gestion, de fourniture et de maintenance des appareils connectés. L’aide apportée aux administrateurs, aux opérateurs et aux équipes de service pour un fonctionnement plus rapide et sans problème est d’autant plus importante lorsque nous envisageons de connecter plusieurs appareils. Les fonctionnalités comprennent également la gestion du contenu logiciel, qui permet de mettre à jour à distance les micrologiciels et les logiciels sur de nombreux appareils différents en même temps.

 

Machines à souder

 

Toutes les fonctions mentionnées ci-dessus nécessitent un environnement approprié pour assurer la facilité de connexion, la mise en œuvre de la solution, mais aussi l’évolutivité et la haute disponibilité. Bien évidemment, en mettant l’application à la disposition de ses sous-traitants, ESAB se devait d’assurer la meilleure qualité et fiabilité possible.

Solution appliquée

 

La solution conçue répond à toutes les normes relatives aux produits connectés intelligents. Cependant, l’équipe de projet composée de spécialistes exceptionnels d’ESAB et de TT PSC a dû faire face à une tâche plutôt compliquée.

L’un des plus grands défis était d’assurer une communication stable entre des appareils dispersés dans le monde entier, avec des capacités et des normes de communication diverses. Par conséquent, pour exploiter pleinement le potentiel de l’industrie 4.0, le choix s’est porté sur la plateforme ThingWorx intégrée à l’environnement Microsoft Azure. Cette combinaison offre les meilleures possibilités en termes de fiabilité et d’évolutivité tout en étant flexible et facilement extensible.

La passerelle / Edge collecte les données générées par les machines et les envoie à Azure IoT Hub. Elles sont ensuite transmises pour traitement ultérieur à d’autres services Azure (Azure Functions, Stream Analytics, Cosmos DB) et, via le connecteur IoT Hub, à la plateforme ThingWorx. Certains types de données doivent être envoyés à la plateforme le plus rapidement possible à des fins d’information, d’état et de notification. D’autres peuvent passer d’abord par Stream Analytics et Azure Functions pour une préparation appropriée.

 

Les machines de soudage fonctionnent

 

La connexion entre la plateforme et les services Azure est assez étroite, de sorte que le provisionnement des appareils peut se faire directement depuis ThingWorx ou la mise à niveau du micrologiciel. L’intégration des services a été cruciale pendant la phase de mise en œuvre pour découvrir tout le potentiel des solutions Cloud. Un excellent exemple est l’utilisation d’Azure Active Directory B2C, qui nous permet de fournir un service de gestion d’identité composé.

L’organisation des données, et l’application elle-même, sont conçues pour garantir le plus haut niveau de sécurité. Il est particulièrement important dans les environnements multi-locataires de séparer toutes les données, les opérations et les utilisateurs et de fournir la confidentialité requise.

Outre ces possibilités, il est possible, grâce à la plate-forme ThingWorx, d’afficher des données en temps réel ou de générer les statistiques et les rapports nécessaires. Toutefois, les écrans des utilisateurs ThingWorx ne sont pas le seul moyen de visualiser les informations. En plus d’eux, chaque opérateur peut utiliser une application mobile qui permet une connectivité initiale rapide des postes de soudage au Cloud, de scanner les codes-barres et les codes QR des consommables, l’identité des soudeurs, les pièces, mais aussi les notifications et les alertes.

WeldCloud est un logiciel indépendant des fournisseurs – grâce au connecteur universel d’ESAB, presque toutes les machines MIG/MAG et TIG peuvent se connecter à l’application et faire partie de la révolution 4.0.

Les résultats

ESAB fournit à ses clients un système sécurisé, robuste et évolutif qui donne des aperçus facilitant l’amélioration continue des opérations de soudage. Grâce à une approche innovante et avant-gardiste tout en prenant soin des détails, et avec le plus haut niveau de professionnalisme, ESAB, avec l’aide de Transition Technologies PSC, a pu créer une solution impressionnante qui soutient les Clients au quotidien.

En connectant les sources d’énergie à WeldCloud, ils peuvent améliorer la productivité, la gestion des actifs, la documentation des processus et suivre facilement la qualité du soudage. La solution permet un suivi efficace des principaux paramètres pour chaque soudure produite.

Équipement, technologie, outils :

ThingWorx, ThingWorx IoT Hub Connector, Azure services (IoT Hub, Azure File Storage, Azure Functions, Cosmos DB, Stream Analytics).

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