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Smart Integration zwischen Windchill und einer Product-Compliance-Plattform – Assent Compliance Case Study

PLM integration Windchill

Über Assent Compliance

Assent Compliance ist ein weltweit führendes Unternehmen im Bereich des Supply-Chain-Datenmanagements. Die Plattform hilft Unternehmen, ihre Lieferketten durch Datentransparenz und Rückverfolgbarkeit besser zu verstehen. Dadurch können sie ihre Marken schützen, Marktzugangsbarrieren beseitigen und betriebliche und finanzielle Risiken reduzieren.

Die Assent Compliance Platform unterstützt Unternehmen bei der Erfüllung ihrer gesetzlichen und vertraglichen Anforderungen in den Bereichen Produkt-Compliance, Lieferantenmanagement und Corporate Social Responsibility. Dies geschieht durch die Automatisierung der Datenerfassung und -verwaltung und bietet detaillierte Berichtsfunktionen für Vorschriften wie die Verordnung der Europäischen Union (EU) zur Registrierung, Bewertung, Zulassung und Beschränkung chemischer Stoffe (REACH), die EU-Richtlinie zur Beschränkung der Verwendung bestimmter gefährlicher Stoffe (RoHS) und den California Safe Drinking Water and Toxic Enforcement Act von 1986 (Proposition 65). Die Software von Assent wird parallel zu den sich ständig ändernden Vorschriften aktualisiert, so dass Unternehmen ihren Anforderungen an die Chemikalienberichterstattung immer einen Schritt voraus sind.

 

Integration zwischen Windchill und einer Product-Compliance-Plattform

Hintergrund

Für das Produkt-Engineering ist es von entscheidender Bedeutung, während des gesamten Lebenszyklus eines Produkts Zugang zur Einhaltung der Umweltvorschriften zu haben. Windchill, ein von PTC entwickeltes PLM-System (Product Lifecycle Management), ist allein nicht in der Lage, Daten zur Einhaltung der Umweltvorschriften zu verwalten oder zu bewerten. Wenn es jedoch in der Lage ist, Daten zur Einhaltung der Umweltvorschriften innerhalb des PLM-Systems zu verwalten oder zu bewerten, können die Produktentwicklungsteams auf der Grundlage dieser Daten relevante Entscheidungen treffen und nach Zulieferteilen suchen, die alle Anforderungen der Vorschriften erfüllen, für die sie gelten.

Windchill Product Analytics, eine neue Partnerschaft zwischen PTC und Assent Compliance, wurde 2018 gegründet. Infolgedessen soll die Assent Compliance-Plattform die bevorzugte Produkt-Compliance-Lösung für Windchill-Kunden sein.

Die Integration zwischen der Assent Compliance Platform und Windchill ergab sich ganz natürlich, und PTC empfahl Transition Technologies PSC als bevorzugten Windchill-Systemintegrator und Lösungspartner mit viel Erfahrung im Aufbau von Schnittstellen zwischen Windchill und verschiedenen anderen Systemen.

 

Zielsetzungen & primäre Annahmen

Das Hauptziel des Aufbaus der Integration zwischen Windchill und der Assent Compliance Platform bestand darin, Produktingenieuren, die in Windchill arbeiten, Zugang zu den in der Z Assent Compliance Platform gespeicherten Compliance-Daten zu gewähren, und zwar in ähnlicher Weise wie dies bei der Windchill Product Analytics (WPA) der Fall war. Windchill würde die erforderlichen Produktdaten – einschließlich der (regulären) Unternehmensteile, der Zuliefererteile und der Teilestrukturen – in die Assent Compliance Platform einspeisen und Informationen über Zulieferer zusammen mit den Lieferantenkontakten (falls in Windchill erstellt) austauschen. Die Assent Compliance Platform würde dann den Status der Einhaltung der Umweltvorschriften für eine vordefinierte Liste von Standards wie die EU-Richtlinie RoHS, die EU-Verordnung REACH und die Proposition 65 berechnen und diese Informationen mit Windchill austauschen, damit sie intern gespeichert werden können.

 

Integration zwischen Windchill und einer Product-Compliance-Plattform

 

 

Die Benutzer könnten auch durch Anklicken eines Symbols für den Konformitätsstatus zur Assent Compliance Platform navigieren, um Konformitätsdetails für einen bestimmten Teil anzuzeigen. Die Integration würde auch gewährleisten, dass die Listen mit den Normen für die Einhaltung von Vorschriften, wie z.B. die der REACH-Verordnung, der RoHS-Richtlinie und der Proposition 65, auf dem neuesten Stand gehalten werden, wenn sie sich während des Produktlebenszyklus entwickeln. Die Integration würde sowohl gefertigte als auch zugekaufte Teile unterstützen. Letztere hätten auch zugehörige Zulieferteile, die von verschiedenen Lieferanten stammen, wenn Supplier Management Module in Windchill verwendet wird.

 

Herausforderungen

PTC Windchill und die Assent Compliance Platform wurden für unterschiedliche Zwecke konzipiert, d.h. ihre Ansätze zur Definition von Datenmodellen unterscheiden sich erheblich. Windchill definiert die Produktstruktur in einem sehr flexiblen, komplexen Format im Vergleich zu anderen, nicht-PLM-Plattformen. Beispielsweise identifiziert Windchill zwei Arten von Teilen: reguläre Teile, die in Bezug auf die Konformität oft als Unternehmensteile bezeichnet werden, und Zuliefererteile. Viele verschiedene Objekte können über Links mit vielen anderen Objekten in Beziehung stehen. In der Assent Compliance Platform waren sowohl Zulieferer- als auch Unternehmensteile ursprünglich unterschiedliche Attribute desselben Objekts, was die Integration zu einer Herausforderung machte, da es zunächst notwendig war, Risikominderungsmaßnahmen zu evaluieren, die diese Unterschiede berücksichtigten.

Eine weitere große Herausforderung war die Synchronisierung des Konformitätsstatus ganzer Stücklisten (BOMs). Eine einfache Änderung in der Produktstruktur – wie das Hinzufügen oder Entfernen eines Blattteils – konnte zu einer Änderung des Konformitätsstatus für jedes in der Struktur vorgelagerte übergeordnete Teil führen und so eine Neuberechnung des Konformitätsstatus für alle Teile in einer Stückliste (BOM) erzwingen. Dies hatte das Potenzial, Probleme zu verursachen, insbesondere bei dem Versuch, die Neuberechnung der Konformität als Teil der Check-in-Nachbearbeitung in Windchill zu implementieren, und musste daher angegangen werden, um die Leistung von Windchill aufrechtzuerhalten.

 Der Lösung näher kommen

Eine kleine Konzeptstudie wurde durchgeführt, um ausgewählte Ansätze zur Implementierung der Lösung zu validieren, was zu der Entscheidung führte, die Integration als Erweiterung von Windchill zu bauen. Zu den Hauptvorteilen dieses Ansatzes gehörten:

  • Direkter Zugang zu Windchill-Events: Daten aus Windchill werden unmittelbar nach Änderungen an Assent Compliance Platform übermittelt.
  • Zugang zu Windchill-Funktionen: Die Assent Compliance Platform erhielt Zugang zu Funktionen und Komponenten wie den Windchill-Warteschlangen und der Datenbank, ohne dass Software von Drittanbietern erforderlich war.
  • Einfachheit der Infrastruktur: Installation der Assent Compliance Platform als Windchill-Komponente auf demselben Server wie.

 

Die daraus resultierende Lösung wurde ACI-Connector genannt. Er ermöglicht die Veröffentlichung der folgenden Objekte von Windchill an die Assent Compliance Platform:

  • BOM
  • Regular/Company Parts
  • Suppliers
  • Supplier Contacts
  • Supplier Parts

Die Lösung unterstützt auch die Möglichkeit, Informationen über den Einhaltungsstatus pro Verordnung zu erhalten.

 

Integration zwischen Windchill und einer Product-Compliance-Plattform

 

Windchill erhält den Konformitätsstatus jedes Teils unter jeder Vorschrift von der Assent Compliance Platform. Die Liste der verfügbaren Vorschriften ist konfigurierbar, so dass die Kunden die Liste entsprechend ihrer sich entwickelnden Bedürfnisse konfigurieren können.

Der ACI Connector unterstützt die Veröffentlichung einzelner Kunden- und Lieferantenteile sowie ganzer Stücklistenstrukturen. Die Assent Compliance Platform erstellt dann ein Roll-up der Produktkonformität von Zulieferteilen über die zugehörigen Kundenteile bis hin zur vorgelagerten Produktstruktur.

 

Integration zwischen Windchill und einer Product-Compliance-Plattform

 

Die Assent Compliance Platform erhält sofort Informationen über Strukturelemente und alle Strukturänderungen, wie z.B. das Einchecken von Teilen, die Überarbeitung von Teilen und das Hinzufügen oder Entfernen eines Zulieferteils. Dies signalisiert der Assent Compliance Platform , den Compliance-Status für relevante Abschnitte der Stückliste neu zu berechnen. Zu diesem Zweck ermittelt die Assent Compliance Platform, welche Teile der Struktur Updates des Konformitätsstatus erfordern, und sendet diese Informationen an Windchill zurück. Der Status wird dann in der entsprechenden Baugruppe angezeigt, so dass der Kunde fundiertere Entscheidungen über das Produktdesign in Bezug auf die Konformität treffen kann.

 

Die Assent Compliance Platform erstellt effizient Roll-ups des Produkt-Compliance-Status, und der ACI Connector stellt sicher, dass die erforderlichen Produktdaten rechtzeitig an die Assent Compliance Platform geliefert werden, so dass Kunden fast unmittelbar nach der Update von der Teiledaten einen neu berechneten Compliance-Status erhalten. Aufgrund dieser nahtlosen Verbindung hat Transition Technologies PSC Assent Compliance zu seiner bevorzugten Compliance-Lösung für die Zusammenarbeit mit Windchill ernannt.

 

Der ACI Connector verfügt über viele zusätzliche Funktionen, einschließlich seiner Unterstützung für die Einhaltung revisionsspezifischer Teile. Diese Funktion ermöglicht die Verfolgung des Konformitätsstatus für jede Revision eines Teils. Der ACI Connector unterstützt auch die Herstellung von Teilen – vom Unternehmen selbst hergestellte Teile – sowie den Kauf von Teilen – Teile mit einem zugehörigen Zulieferteil oder Teile, die von mehreren Zulieferern bereitgestellt werden können. Schließlich unterstützt der ACI Connector Installationen mit oder ohne Windchill’s Supplier Management Module, das die Verwaltung von Lieferanten und Lieferantenteilen innerhalb von Windchill ermöglicht.

Integration Zuverlässigkeit: Die zusätzliche Meile gehen

Der ACI Connector ist eine robuste Integrationslösung, die eine RESTful Application Programming Interface (API) verwendet, um eine nahtlose Verbindung und Kommunikation zwischen Windchill und der Assent Compliance Platform herzustellen. Diese Verbindung wird immer durch das Windchill-System initiiert, und die ausgehende Übertragung von Produkt- und Lieferantendaten beginnt sofort, wenn ein Objekt erstellt oder geändert wird. Das Windchill-System pingt die Assent Compliance Platform routinemäßig für aktualisierte Compliance-Daten an, die dann in der Windchill-Datenbank gespeichert werden, um sicherzustellen, dass sie für Windchill-Benutzer verfügbar sind. Die Kommunikation zwischen Windchill und der Assent Compliance Platform erfolgt durch die Verwendung von Windchill-Warteschlangen vollständig asynchron, so dass diese Systeme lose gekoppelt sind und Fehler im Falle eines Ausnahmeszenarios an eine Warteschlange für Wiederholungsversuche gesendet werden. Dieser Retry-Mechanismus garantiert eine angemessene Reihenfolge der Vorgänge.

Jenseits der technischen Aspekte

Obwohl die eher technischen Aspekte von Gebäudeintegrationen eine Herausforderung darstellen können, spielen auch die weniger technischen Teile eine bedeutende Rolle für den Erfolg des Projekts. Wenn diese Aspekte ignoriert werden, führen sie zum Scheitern des Projekts. Bei dieser Art von Projekten kommen auch Personen mit unterschiedlichem Hintergrund aus verschiedenen Abteilungen oder Unternehmen zusammen, die ihre eigenen Probleme in Bezug auf Kommunikations- und Synchronisationsschwierigkeiten darstellen.

 

Das ACI Connector-Projekt zeigte eine Menge guter Praktiken in den Bereichen Organisation und Leitung und war in beiden Organisationen sehr sichtbar. Von Anfang an zeigten sowohl das Assent- als auch das TTPSC-Team ein hohes Maß an Engagement für diese Initiative. Die Stakeholder setzten sich für die Aufrechterhaltung der Transparenz und den Aufbau einer schnellen Vertrauenspraxis ein, was zu außergewöhnlichen Leistungen beider Teams führte.

 

Bei der Integration von Unternehmensplattformen gibt es oft viele Einschränkungen, aber Assent zeigte eine große Offenheit bei der Anpassung ihres Systems an die Erfordernisse der Integration. Wenn ein Konzept in der Assent Compliance Plattform umgesetzt werden musste, hat das Team von Assent die Arbeit in Angriff genommen, um diese Änderungen vorzunehmen, anstatt Umgehungslösungen zu schaffen. Als Ergebnis wurde die Integration zwischen den beiden Plattformen nicht nur erfolgreich aufgebaut, sondern so gestaltet, dass sie konsistent und nachhaltig ist und optimale Lösungen für alle Herausforderungen oder Inkonsistenzen bei Daten oder Konstruktion bietet.

TT kennt PTC Windchill in- und auswendig. Ihr umfassendes Wissen über dieses hochgradig konfigurierbare Produkt war für unsere Integrationsfähigkeit ausschlaggebend. Indem wir uns auf das Wissen und die Erfahrung von TT verlassen, haben wir unsere Entwicklungsgeschwindigkeit drastisch erhöht und diese herausfordernde Integration Wirklichkeit werden lassen. Als Einzelpersonen sind TT freundlich, professionell und es ist toll, mit ihnen zusammenzuarbeiten. Danke TT!

Andrew Hircock — Director Product Management, Assent Compliance

Handel Supply chain data management
Verwendete Produkte / Dienstleistungen: Integration between Windchill & Product Compliance Platform
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